Саблезубые кошки – самые страшные хищники на Земле


История крысоловов

Начало одомашнивания котов было положено в Древнем Египте. Люди, увидев, что эти животные охотятся на грызунов, поедающих запасы продовольствия, стали их приручать. В то время коты были священными животными и за их убийство штрафовали. Если в доме умирал кот, люди сбривали брови в знак траура. Хорошая кошка-крысоловка стоила как вол.

В России коты выполняли обязанность ловли крыс у крестьян, на территориях монастырей и даже в царском дворце. Государь Петр Великий велел заводить котов для защиты амбаров. По указу царицы Елизаветы Петровны в Зимний дворец привезли тридцать крысоловов из Казани, так как считалось, что там обитают самые искусные коты-охотники. Во время царствования государыни Екатерины Великой котов поселили в Эрмитаже для защиты картин и прочих ценностей.

В тяжелые годы Великой Отечественной войны коты спасали Ленинград. Когда во время блокады все животные в городе были съедены, дома и дворцы атаковали полчища грызунов. В 1943 году из Ярославля прибыло 5 тыс. котов, а затем еще эшелон пушистых охотников из Сибири. Благодаря этому мыши и крысы быстро исчезли. По сей день в Эрмитаже живет и работает в статусе лейб–гвардейцев и работников музея полсотни охотников, которых называют «эрмитажными котами».

Как эволюционировали саблезубые кошки

Ученые считают, что первые представители породы обосновались в Африке, примерно 23 000 000 лет назад. У них не было таких огромных клыков, как у потомков, но имелась тенденция к их росту, и к концу плейстоцена клыки у животных были чрезвычайно развиты. Об этом свидетельствуют находки ученых.

Первые образцы скелета древних животных были найдены в Южной Америке, а затем в Канаде. Но самый интересный из них – челюстная кость, которую выловили в 2000 году Северном море рыбаки. Благодаря радиоуглеродному анализу был определен точный возраст находки – 28 000 лет.

Образцам, найденным до этого было 300 000 лет. Поэтому последняя находка стала настоящей сенсацией. Но в Европе нашли самую «молодую» часть скелета саблезубых кошек, причем в единственном числе. Поэтому ученые считают, что по все вероятности, на территории Евразии кошки жили очень давно, но их популяция постепенно сокращалась.

Так как останки саблезубых кошек были обнаружены на двух континентах, исследователи выдвинули гипотезу, что животные мигрировали с территории Америки на территорию Евразии по суше, которая находилась на месте Берингова пролива и соединяла оба континента.

Предполагается, что ранее живущие на территории Европы саблезубые кошки вымерли, а их место заняли переселенцы из Америки. Эта гипотеза подтверждается рядом находок, которые указывают на генетическую связь евразийских и американских животных. Но, по всей вероятности, на территории Европы обитали малочисленные популяции. Поэтому был найден только один фрагмент скелета саблезубой кошки.

Общие особенности и повадки

Крысолов – это не самостоятельная порода, а ценный навык животного. Представители некоторых пород обладают особенно острым охотничьим инстинктом.

Фелинологи выделяют следующие внешние признаки котов, способных поймать крысу:

  • крупное тело, мощные челюсти, крепкие лапы;
  • особая треугольная (ориентальная) форма головы;
  • густые вибриссы, большие уши с кисточками.

По характеру крысоловку определить нельзя – некоторые охотники ласковые, некоторые – неприветливые. Порой кот, пытаясь порадовать хозяина, ловит крыс и приносит человеку в знак любви и привязанности.

Курносые и пушистые

Оригинальная внешность экзотов получила народное признание, хотя вывели их случайно, скрещивая разных котов в попытках улучшить шерсть персов. Получившуюся породу забраковали, но неожиданно она обрела широкую популярность.

Привлекает любителей мордочка, из-за которой экзотов по праву причисляют к одним из самых необычных кошачьих пород. Курносый носик, широко расставленные круглые глаза и сплюснутая мордочка кошки не оставляют равнодушным никого.

Шубка экзота больше похожа на шерсть британцев – короче, чем у персов и имеет густой и мягкий подшерсток.

Экзот

Породы кошек-крысоловов

Если возникла необходимость завести кота-крысолова, следует выбирать среди определенных пород. Природные задатки этих мурлык делают их прекрасными охотниками.

Русская голубая

Представители этой породы не отличаются крупными размерами, имеют средние габариты и массу тела. Характеризуются мгновенной реакцией, умеют длительное время передвигаться бесшумно. На жертву нападают стремительно, точно и грациозно. Русские голубые кошки способны ловить крупных крыс массой около 0,5 кг. Эти животные плохо находят общий язык с котами других пород, но хорошо ладят с представителями собственной породы. Не любят проявления нежности со стороны людей.

Рекомендуем статью:

Курильский бобтейл

Масса тела котов данной породы достигает 10 кг, а кошек – 6 кг. Отличительные черты этих крысоловов:

  • короткий хвост – от 3 до 8 см;
  • длинные, сильные задние лапы.

Представители этой породы хорошо прыгают. Они могут полностью разорить и уничтожить нору мышей или крыс. Хорошо поддаются обучению, их легко дрессировать. Эти бесстрашные коты без проблем уживаются с другими животными и становятся отличными компаньонами для людей.

Рекомендуем статью:

Мейн-кун

Внешние отличия крысоловов этой породы:

  • крупное тело массой до 15 кг;
  • прямые, крупные уши с кисточками;
  • длинная, густая шерсть;
  • широкая грудь;
  • крепкий скелет;
  • мощная мускулатура;
  • длинный, толстый хвост.

Мейн-куны сильные, выносливые и подвижные. Они могут жить в суровом климате. Обладают характером хищника, поэтому не являются поклонниками знаков внимания со стороны людей. Благодаря размерам и физической силе легко справляются с крысами.

Рекомендуем статью:

Сиамская кошка

Истоки породы уходят в XIII столетие к аборигенам королевства Сиам. Это некрупные, гибкие, грациозные животные, обладающие высоким интеллектом и любовью к свободе. Сиамы преданы своим хозяевам, но не терпят авторитарности в отношениях с людьми. Хорошая реакция и способность быть агрессивным в нужное время позволяют представителям этой породы быть отличными крысоловами.

Рекомендуем статью:

Абиссинская кошка

Страна происхождения этой древней породы – африканская Эфиопия. Эти крысоловы своенравны, энергичны и любопытны. Много времени проводят на охоте. Характеризуются средним размером тела, хорошо развитой мускулатурой и стройными лапами. Абиссины изворотливы и бесстрашны.

Абиссинская кошка Сиамская кошка Мейн-кун

Рекомендуем статью:

Сибирская кошка

Название породы возникло из-за длинной, густой шерсти, которой обладают ее представители. Сибирские коты имеют крепкое тело массой до 9 кг и сильные лапы, обеспечивающие хорошую хватку. Поскольку задние лапы несколько длиннее передних, сибирские коты особенно быстро бегают и хорошо прыгают. Эти крысоловы обладают прекрасной реакцией. Они любят гулять сами по себе и отличаются строптивым характером.

Чтобы животное сохраняло хорошую физическую форму, ему нужно постоянно гулять на улице.

Кимрик

Отличительная черта породы – короткий, словно отрезанный хвост. Этим она похожа на курильского бобтейла. Кимрик характеризуется ловкостью и цепкостью. Котов этой породы рекомендуется заводить обладателям частных домов с приусадебными постройками. Мурлыкам нужно иметь свободу передвижения, много гулять на свежем воздухе.

Мэнская кошка

Пушистики этой породы бесхвостые. Они отличаются дружелюбным нравом, способны поладить даже с собакой. Дополняет описание этой породы хорошая реакция и цепкая хватка, что делает мэнских котов отличными охотниками.

Британская короткошерстная кошка

Британцы совмещают в себе отменные охотничьи инстинкты, внешнюю привлекательность, дружелюбие и спокойствие. Чтобы доставить радость хозяину, они приносят пойманных грызунов в обмен на лакомство. Самки этой породы некрупные, их масса не превышает 4 кг, из-за чего они избегают крупных крыс и охотятся на молодых особей или мышей. Но присутствие на участке такого питомца является отличной профилактикой крысиного нашествия.

Рекомендуем статью:

Европейская короткошерстная кошка

Эти крысоловы боролись с грызунами еще в Древнем Риме. В наше время европейцев не считают породистыми и называют дворовыми. Это не снизило их мировую популярность как крысоловов. Они отличаются проворностью, грациозностью, охотятся с азартом. Имеют короткую шерсть. Окрас серый или пятнистый, мраморный. Европейцы не против контакта с людьми, любят играть, но полностью человеку не подчиняются.

Европейская короткошерстная кошка Британская короткошерстная кошка Мэнская кошка

Современные потомки саблезубых кошек

Современные кошки, даже живущие в дикой природе, не имеют никакого отношения к саблезубым красавцам. Уж, тем более, нельзя отнести к ним пушистых мурлык, любящих спать на диване или возле батареи. Доказано, что прямых потомков у саблезубых кошек нет.

Однако исследователи считают, что дымчатый леопард – самый близкий к саблезубым тиграм хищник. Достаточно посмотреть на его клыки, чтобы понять, что он может быть непрямым потомком саблезубых хищников, появившимся в процессе эволюции.

Несмотря на то, что саблезубые кошки давно вымерли, они до сих пор популярны, и становятся героями фильмов и мультфильмов. Так смилодон появился в пятой серии фильма «Прогулки с чудовищами», а в четвертой серии создатели сериала рассказывали еще об одной саблезубой кошке – динофелисе, которая напоминает современного ягуара.

Дети также знакомы с дикими кошками, вернее смилодонами. Саблезубый персонаж Диего, стал одним из любимых героев мультфильма «Мадагаскар». Древние хищники также встречаются в некоторых играх, например, «Zoo Tycoon Extinct Animals». Так что саблезубые кошки фактически стали частью нашей жизни.

Современные потомки саблезубых кошек

Как воспитывать и ухаживать за охотниками

Даже если был выбран котенок нужной породы, это не гарантирует того, что он станет крысоловом. Определяющим фактором здесь является поведение его мамы-кошки. Если она охотится на грызунов, то котенок приобретет необходимые навыки с самого раннего возраста, а это сложно привить искусственно.

Нельзя слишком рано разлучать котенка с матерью, ведь только она может научить малыша охотиться. Лучше брать уже окрепшего пушистика в возрасте 4–5 мес.

Воспитывая будущего крысолова, нужно придерживаться следующих правил:

  1. Поощрят любовь питомца к охоте, хвалить за пойманного грызуна.
  2. Не заставлять кота голодать, пытаясь подтолкнуть его к охоте. Голодное животное либо сбежит, либо будет подъедать у соседей или на помойке.
  3. Следить за физической формой и массой тела мурлыки, не перекармливать. Рекомендуется кормить 5-6 раз в день, но маленькими порциями.
  4. Делать положенные прививки, особенно от бешенства. Это важно, так как во время драки с крысой грызун может укусить кота.

Если кота на хоте поцарапали или укусили, нужно обратиться к ветеринару во избежание развития бешенства.

Самые известные виды саблезубых кошек

Ранее саблезубых кошек делили на три вида, но в последнее время остановились только на двух из них: смилодонах (Smilodontini) и махайродах (Machairodontini).

Смилодоны

или саблезубые тигры жили на территории Америки и были очень крупными представителями подсемейства. Их вес составлял от 150 до 400 кг, то есть побольше, чем у многих современных тигров. А вот хвост у них не был похож тигриный. Он был коротким и скорее напоминал хвост рыси. Основная особенность смилодонов – пасть с клыками длиной до 30 см.

Смилодонов разделяют на несколько групп. Самый крупный из них – смилодон-разрушитель (populator), который охотился на территории Южной Америки и весил в среднем 400 кг. Самый изученный – Smilodontini fatalis, вес которого доходил только до 200 кг. Родоначальником смилодонов считается Smilodontini gracilis, который обитал в западной части Америки.

Смилодоны

Махайроды

отличались небольшим ростом и весом и обитали на территории Африки, Евразии и Америки. Они напоминают современных диких кошек, но многие их них значительно обогнали их в росте и весе, так как достигали полутора метров и весили более 200 кг.

Махайроды

Как правильно выбрать котенка

Выбирая будущего крысолова, нужно учесть следующие особенности животного:

  1. Телосложение. Пушистый охотник должен быть способен сразиться с крупным грызуном, поэтому сам должен быть большим. Требование к крысолову: крупное, мощное тело, развитая мускулатура, мощные, широкие кости, сильные лапы, общая приземистость. Важно, чтобы размер кота определялся по состоянию мышц, а не количеству жира.
  2. Пол. Среди самцов крысоловы – редкое явление. Обычно хорошими охотниками становятся кошки. Это можно объяснить необходимостью самок кормить потомство, учить котят, защищать их.
  3. Метод игры. Если кот нужен в качестве крысолова, следует проверить, как он ведет себя с меховой игрушечной мышью. Потенциальные охотники кидаются на игрушку и хватают зубами, грызут. Обычные пушистики просто играют с мышкой лапками.
  4. Форма головы. Чтобы убедиться, что череп у кота треугольный, нужно осторожно его ощупать, прижав коту уши.
  5. Внешние признаки. Часто крысоловы имеют крупные уши с кисточками. Окрас лучше выбрать полосатый или трехцветный. В этом случае охотнику будет легче замаскироваться.

Воспитать крысолова самостоятельно практически невозможно. Поэтому выбирая котенка, следует обратить внимание на перечень пород, отличающихся особыми охотничьими инстинктами.

Рекомендуемые записи

Основные этапы и продолжительность беременности у кошек

Характер и внешний вид невской маскарадной кошки

Уход за шотландской вислоухой кошкой во время беременности

Обзор кельтской или европейской короткошерстной породы кошек

Описание 9 пород кошек с большими ушами

Особенности ухода и кормления шотландской вислоухой кошки

Почему саблезубые кошки вымерли

Считается, что саблезубые кошки вымерли во время ледникового периода вслед за мамонтами и мастодонтами. Ведь они охотились только на крупную дичь, вонзая свои зубы-клыки в добычу.

Когда погибли гигантские млекопитающие, кошки лишились основной пищи. Охотиться на мелкую дичь они не умели, так как зубы-сабли им не помогали, а только мешали. Когда же, наконец, их охота успешно завершалась, они съедали добычу вместе с костями, ломая при этом свои клыки.

Большинство ученых склоняется к тому, что большие клыки саблезубых кошек и стали причиной их вымирания. Являясь смертельным оружием, они в то же время были ломким и ненадежным аксессуаром.

До сих пор идут споры о том, зачем кошкам были нужны такие клыки. Ведь для того, чтобы вонзить их в дичь, приходилось открывать пасть под большим углом, что требовало особого строения челюсти. Но из-за этого уменьшалась сила укуса.

Доказано, что, когда кошки использовали клыки, двигая ими вперед-назад, они сразу рассекали жертву. Но при движении вбок сабли было очень легко сломать. В этом и состоит парадокс.

По одной из версий клыки-сабли служили «для красоты», привлечения животных противоположного пола. Но все же реальнее предположение о добыче пищи при помощи клыков. Ведь саблезубые кошки не гнались за дичью как современные львы и гепарды, преодолевая большое расстояние. Они только могли сразу наброситься на нее, и пронзить клыками-саблями.

Почему саблезубые кошки вымерли

Рейтинг
( 1 оценка, среднее 4 из 5 )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями: